[2014.11.13 부산일보] [푸디토리움의 음반가게] 민트 컨디션-알앤비의 가장 훌륭한 교과서

  • 날짜
    2014-11-14 11:00:13
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[출처]http://news20.busan.com/controller/newsController.jsp?newsId=20141113000029

▲ 알앤비 음악의 정수를 느낄 수 있는 '민트 컨디션' 음반. 김정범 제공
 
군대를 소재로 한 예능 프로그램이 꽤 오랫동안 인기를 얻어 오고 있습니다. 저는 사람들이 이 프로그램을 즐겨보는 것이 무척 신기했는데요. 왜냐하면, 세상에서 제일 재미없는 이야기가 군대에서 축구한 이야기라는 말이 있잖아요. 그만큼 군대라는 소재는 남성들만의 전유물로 고리타분한 이야기라는 인식이 이어져 왔습니다. 저를 포함한 많은 남성분이 고개를 끄덕이실텐데요. 하지만 여전히 남성들에게 군대 이야기만큼 열정적인 수다를 이끌어내고 동질감을 확인케 하는 소재는 없는 듯 합니다.
저는 서울에 위치한 국방부 군악대에서 군생활을 했습니다. 대통령 행사를 주 업무로 하지만 제가 속해 있었던 캄보밴드는 대중음악 행사 역시 활발했었는데요. 용산 한미연합사령부에서도 미군밴드와 종종 합동 공연을 하기도 했습니다. 그러면서 미군기지에서 내한을 한 적이 없는 많은 팝스타들이 비공식적인 공연을 한다는 사실을 처음 알게되었지요. 당시에 제가 한창 빠져있던 밴드가 바로 민트 컨디션(Mint Condition)이었는데요. 제대하면 꼭 비행기를 타고 이들의 공연을 가리라는 결심을 했을 정도였지요. 그런데 어느날 이들이 미군기지에서 공연한다는 소식을 알게 되었습니다. 어떻게든 이 공연을 보기 위해 노력했었지만 결국 갈 수 없었고 제 군생활 중 지금까지도 아쉬었던 기억입니다.
세밀한 작곡·편곡·연주 90년대 음악들 완벽해
민트 컨디션은 1990년대 초반부터 활동을 시작해 지금까지 20년이 넘게 활동을 해오고 있는 알앤비 밴드입니다. 멤버의 교체가 있었지만 보컬과 드럼에 스톡클리 월리엄스(Stokely Williams), 베이스 기타에 리키 킨첸(Ricky Kinchen), 기타에 호머 오델(Homer O'Dell), 피아노에 레리 위델(Larry Waddell), 키보드에 제프리(Jeffrey Allen) 등이 함께 해오고 있는데요. 제가 이렇게 멤버 한 명 한 명의 악기와 이름을 소개하는 이유는 이것이 바로 이들의 가장 특이한 점이기 때문입니다.
보통 우리가 생각하는 알앤비 음악은 90년대를 풍미했던 보이즈 투멘(Boyz II Men)이나 테이크 식스(Take 6)로 대변되듯 보컬리스트로만 이루어진 그룹이 연상되거나 최근에 각광받는 레디시(Ledisi)나 크리스 미셀(Chrisette Michele)과 같이 솔로 보컬리스트들의 음악으로 생각되는데요. 이들의 음악은 이와 달리 철저히 밴드음악이라는 것입니다.
앨범과 라이브 연주를 듣고 있노라면, 작곡과 편곡, 연주가 이렇게 세밀하고 훌륭할 수 있니라는 생각이 떠나질 않습니다. 그만큼 민트 컨디션은 알앤비라는 장르를 떠나 밴드 자체로서 조직적이고 그루비(groovy)한 연주를 들려주지요. 앨범을 듣고 이들의 뛰어난 작편곡에 먼저 빠져들게 되고 라이브를 보고는 도대체 어떻게 이렇게 완벽할 수 있는거지라는 감탄을 금치 못하게 되곤 합니다.
최근은 90년대의 전성기때만큼 활동을 하지 못하지만, 이들의 90년대 음악들은 지금까지도 알앤비의 훌륭한 교과서를 꼽히는 완벽한 앨범들입니다. 하지만 이들이 가진 출중함에 비해 국내에서는 비교적 덜 알려져있습니다. 오늘은 1998년에 발매된 민트 컨디션의 더 콜렉션(The Collection)앨범을 추천해드립니다. 1991년 첫 데뷔앨범부터 1998년까지의 이들의 대표적인 음악들이 담겨 있어요. 국내에서도 이제는 대중적인 장르로 자리매김한 알앤비의 '정수'가 바로 어떤 것인지 이 앨범이 다시 한 번 생각하게끔 합니다. www.pudditorium.com
 
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뮤지션 김정범

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